[創業者這樣說 005] 透過長期思考與投資,提升自己、員工與公司

Long-term thinking

我是布蘭登,畢業於台大數學系、商研所。與台大物理系、光電所畢業的 TP 一起管理基石創投 (我們是另類的理科創投?)。研究所時期對於網路創業與創業投資產生興趣,經過新創與大公司的洗禮,之後投入創投產業至今。

在我每天的生活中,都會遇到許多創業者,每個人在不同階段都有不同的心得與體驗:「Hey,Brandon,我跟你說,我真的覺得我過去一年學到最多的是 XXXX」,或者針對創業者最近的經歷,經過討論後一起找出一些心得與結論 (Take Away),這樣場景無時無刻都在發生。我總覺得這樣互動的過程,如果有機會跟更多人分享,讓其他創業者也可以參考一下別人的經驗談,可能會產生更大的價值。[創業者這樣說] 就是因此而生的專欄。除了 [創業者這樣說] 以外,還有 [VC 101][布蘭登觀點] 來分享不同類別的看法。

El 只要來到台灣,有空我們都會聚聚聊聊彼此的近況。El 是個 Startup 的 Co-founder,幾年前曾經來到台灣,看看台灣市場是否適合他們發展,以當時的他們的服務來說,在台灣並沒有找到 PMF (Product Market Fit),不過他們到發現了台灣的 Tech Talents 其實很棒,所以當時就在台灣設立 R&D 中心,先請了兩個人,到現在已經有了八個人了。這趟來台灣,除了要試探新產品在台灣市場是否有 PMF 之外,同時也是定期慰勞台灣的同事。他也分享了這段時間的一些心得。

Non Scalable Business 幾乎等於 Non VC Fundable Business

「過去這段時間,我們公司算是活了下來了,原本的業務也都有長期合作的夥伴,至少是餓不死,但也不會大到哪邊去,感覺就是卡在那邊了。一開始還是會有些擔心,不知道下一步在哪邊,試了很多種方式但就是沒有成長,這也讓我們開始想,我們應該要 Pivot 了。」El 說。
原本 El 創業的題目,當時雖然沒有大鳴大放,但還是有一群客戶需要這樣的服務,所以就變成比較像是專案公司,將原本的產品提供給這幾個客戶使用,公司大概可以些微獲利,但就是無法有大幅之成長 (Not a scalable business)。
如果不是一個 Scalable Business,那就很有可能不是一個 VC Fundable Business,El 其實是個對資本市場也挺瞭解的創業者,所以過去幾年他並沒有很積極的跟資本市場接軌,因為他知道時機還沒到。

Pivot – Learn from Market

「我們想了幾個方向,快速了做了一些使用者訪談,慢慢的聚焦到現在的服務上」El 似乎走出了過去一年的焦躁,重新找到方向。從去年開始,El 跟他的 Co-founder 就開始嘗試新的題目,他們採用與先前業務相關的服務開始嘗試,希望可以從市場找到反饋,再尋找更合適的 TA。這可能也是大多創業者會嘗試的方式,至少先活下來了,再來找到下一個破口。雖然還不知道最終會以怎樣的方式呈現,但至少現在已經有的 MVP 可以 Demo 給潛在用戶看,驗證自己的服務是否有市場。

人才的培養

「其實過去一年多的時間,我們收穫最多的是建立起了我們的團隊人才。人才的取得以及文化的培養是很困難而且得花時間的。雖然過去這一年我們比較像是在沈潛,但幸好也有一定的業務量支持,我們有一定的資源可以擴充我們的 Team。在台灣找到 Team Lead 後,他們也會透過朋友的介紹或者是在一些開發者的社群中,替公司找到更多人才。We treat them well. 雖然花費不少,但一切都值得。因為如果你等到員工離開後才要投資,那時候的成本反而更高。It’s a long-term investment」El 堅定的說。

Long-Term Thinking 與 Long-Term Investment

El 提到的 Long-Term Investment 讓我想到 Long-Term Thinking。Long-Term Investment 對我來說就是 Long-Term Thinking 策略下的 Action Item。中間我們 Update 了彼此的近況,我也跟 El 提到基石創投未來幾年的規劃。現在是 2019 年,我們怎麼已經想到幾年後的規劃呢?因為有時候你不將時間拉長去想這件事,有些事情是你到時候才要開始計劃,卻已經來不及了。我們常常希望創業者能夠有 Long-Term Thinking,雖然當下一定會讓你忙得暈頭轉向,甚至連活下來都有問題了,但你不抽離拉開來想這件事情,你當下做的所有決策都只會是 Short-Term,也許是短多長空的決策。我們也時時提醒自己,想想三年後的我們希望變怎麼樣,那我接下來每半年的計畫大概要怎樣,然後我們的流派也是「Learn from market」,隨時要調整跟修正。

而依照那樣的規劃,你必須要有相對的投入,有些短期看不出效果,但你還是得要持續打底去做,這類的就是 Long-Term Investment 了。例如:我希望能夠讓基石創投更有社群影響力,那所需要的投入可能是每天吸收新知、分享新知、定期 PO 文、參與各類創業社群,也許一年半載,你才會開始有些聲量,但你現在不做,那就永遠停滯在那;我希望能夠與東南亞的創業圈建立合作關係,那也許你每隔一陣子就得要去東南亞的創業聚落、與當地的 VC、創業者與加速器等機構建立關係,一樣,這樣的效果要出來,有時候也是你去了兩三次後,轉換率就會慢慢出來了;我希望能夠募集到資金,那你就必須要積極地去建立投資人關係,讓他早點認識你,看到你的成長,這樣到了真正要募資的那一刻,你的成功率才會提升,因為這樣的關係也是很吃「信任」的,你以為的募資是一年半以後 Kick-off,但有人在一年半以前就 Kick-off 了你知道嗎?

Long-Term Thinking 的擴展

不只是公司層面要有 Long-Term Thinking,公司要做好創辦人自己是靈魂,另外要有好的夥伴 (員工) 才有機會讓這件事成就。所以自己對自己、員工、公司都要長期的想法與相對應的投資。

創業者

創業者會是公司的天花板,自己對自己也得要有長期的投資,才有機會拓展公司的上限。不只是專業方面,還有個人的能力、習慣、態度也都是可以投資的。過去我遇過一個非常厲害的創業者,每年一度的董事會,他除了會提出公司未來一年的計畫外,他最後會有一頁 Slide 是關於他個人的目標,例如:一年要運動多少天、馬拉松要跑到幾分以內,這類的大概就是以自己身體的健康為目標,設定一些量化的指標來衡量。或者是一年內用英文或是普通話可以完整的開完所有的會,逼自己學習語言。這類的目標都是創業者可以思考的。

員工

打戰需要戰將,NBA 球隊可以透過交易或者是選秀自己培養,來找到好的人才。創業也是一樣,特別是一開始的創業者是沒有那麼多資源來透過「交易」找到好人才,從農場自己養是必須的途徑。所以長期投資在員工上,從每個案子的訓練,到他能夠獨當一面帶人,甚至學習更多組織管理的能力,有時候都是你得要經過一些陣 (投) 痛 (資),才有機會養得出來。

跟 El 的聊天過程,我們從他目前的近況,聊到了 Long-Term Investment,又順勢談到了 Long-Term Thinking,我們最終都認同,有時候有些事情就是需要花時間,但至少得要先整個想過,再看技能樹要點在哪邊。我們都做完我們的思想練習,Long-Term Thinking 會是個疊代且繼續演化的過程,我也會強烈的建議創業者可以想想,然後收斂,再把資源點下去。

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Photo by Nick Saxby on Unsplash

[創業者這樣說 003] 創業者的暫停鍵

在我每天的生活中,都會遇到許多創業者,每個人在不同階段都有不同的心得與體驗:「Hey,Brandon,我跟你說,我真的覺得我過去一年學到最多的是 XXXX」,或者針對創業者最近的經歷,經過討論後一起找出一些心得與結論 (Take Away),這樣場景無時無刻都在發生。我總覺得這樣互動的過程,如果有機會跟更多人分享,讓其他創業者也可以參考一下別人的經驗談,可能會產生更大的價值。「創業者這樣說」就是因此而生的專欄。

前幾天有個國際的創業團隊跑來跟我 Update 他們最新的狀況,上次跟他們聊聊更新近況已經有快一年之久。還記得一年前他們為了募資而如火如荼的到處尋找投資人,而那時候我們有給他們一些建議,但有些地方,當時以投資人的角度來看就是有一點卡卡的,所以當時這個案子也就沒有繼續看下去。

Pivot

這次再回來,他們想要做的事情大方向沒有變,但是從獲取客戶以及服務供給兩端,都有明確的 Playbook,有些當時要主打的服務,反而現在不再是主力,而是又回到最一開始的 idea 為主力進行拓展。這樣的狀況其實在創業團隊很常見,發生時我們常會用「Pivot」來形容這團隊的狀態,中文來說就是「轉軸」,稍微地轉了方向。

When to Pivot?

很多創業者也常問,那我什麼時候該 Pivot?需要怎麼 Pivot 呢?如果你現在的模式做得很好,訂單一直來,客戶一直回來,你大概也不會問這問題了。通常需要「轉」的時候,就是你發現當初想的那一套,並沒有想像中有那麼多客戶買單,生意有一單沒一單的,甚至有事倍功半徒勞無功的感覺,這就是你沒有打中你原定的目標客群。那時候心中的焦躁與失落感,可能就會鞭策你去「Pivot」,有方向倒還好,但如果沒有方向呢?

市場是最好的老師

你的服務再怎麼糟,總是還有些初始的用戶,試著去訪問你的用戶為何使用你的服務與產品,或者為何不喜歡你的服務或產品,有時候你可以發現,原來使用者使用我的服務或商品,並不是我原先設計的 A 功能,而是另外的 B 產生出來的附加價值,才是他們想要的,而你就可以改以 B 為主,去找到更好的溝通方式跟你的目標客群溝通,此為服務產品面的 Pivot。有時候你會發現原來你的使用者都有某種特性,他們可能是某種族群的人,那你就可以依照這一族群的特性,找到更合適的行銷內容與通路,擴大你的使用群,此為目標客群的 Pivot。

暫停鍵

聊天的過程,看到團隊有這樣的 Pivot,我通常最好奇的是「什麼導致了你的改變」?其中一個 Founder  小查跟我說:「其實作為一個創業者他也知道,有時候你得要花時間想好長期的策略,但有時候你就是太忙,光是日常作業就把你淹沒了,根本沒有時間靜下來想想,但我也知道太忙不是藉口。不過因為前幾個月有個機會去參加一個北美的加速器,我們的時區就跟亞洲團隊日夜顛倒,白天其實就沒有其他的雜務干擾,我們三個 Cofounder 就可以抽離目前的業務,來看自己的 Business,加上當時遇到的其他 Mentor 與 Founder 又提供給我們許多不同的觀點及意見,有些長期的 Plan 反而越看越清楚。我認為我們三個那時候像是按下了暫停鍵,花一點時間把方向找對了再往前走,總比一直瞎走沒看指南針來得好」。

而之後他們就用思考後的模式,以及得到的新知,回去研究他們擁有的客戶以及服務供給端,從營運數字以及客戶反饋上看出了一些端倪,似乎又找到了另外一個新成長方向。

吾日三省吾身,也許一天想三次有時候太過於頻繁,但作為創業者,一段時間總是要好好的想想長期策略,公司未來想怎麼走,然後再去聆聽市場的反饋,再擬定執行計畫,然後一再的重複這個迴圈,只要下個迴圈比上個好,一次接著一次,就會有正向循環了。但從小查的例子也可以看出,有時候這樣的循環,會比你想像的要花時間,所以耐心、生意撐住不要死跟長期思考,都是創業者所需的能力。

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[創業者這樣說 002] 好人包袱扼殺員工成長

在我每天的生活中,都會遇到許多創業者,每個人在不同階段都有不同的心得與體驗:「Hey,Brandon,我跟你說,我真的覺得我過去一年學到最多的是 XXXX」,或者針對創業者最近的經歷,經過討論後一起找出一些心得與結論 (Take Away),這樣場景無時無刻都在發生。我總覺得這樣互動的過程,如果有機會跟更多人分享,讓其他創業者也可以參考一下別人的經驗談,可能會產生更大的價值。「創業者這樣說」就是因此而生的專欄。

延續上次「成功是勉強來的」最後的話題,今天來聊聊「好人包袱」。前一陣子遇到一個前創業者阿永,我們聊到了他之前創業的人事管理心得。在阿勇成功出場之前,他的 Business 其實也經過幾輪的上沖下洗,隨著業務的起伏,要能夠維持整個 Business  的運作,其實最重要的往往是「人」。

很多 Startups Founder 最常跟我提到的,就是好人才難尋。但如果你是創辦人,大家都想要用厲害的人,但有時候因為資源與公司規模的關係,你可能只能退而求其次尋找 Tier-2 的人才,透過內部的訓練培養可用之兵。但此時可能就會有些風險產生:

Founder 也是人,大部分的人性,就是喜歡當好人。

劉德華在無間道裡面也說:「我想做好人」。有些創業者,特別是之前自己當過員工,後來自己跑出來創業的創業者,在剛老闆的初期都會抱著:「我想要當一個理想中的老闆,把過去當員工時覺得老闆不好的問題都改善」。這時候你的好人包袱就會植入你心。例如:你可能會想要當一個可以理性討論與 Coach 你部屬的好老闆。

阿永這時候就分享了他的心得:「一開始我找不到好的員工,想說沒關係,我自己來教他就好。某週員工業績沒做到目標,我請他提出改善的計畫,下週一起討論。結果下一週他提出來的計畫不夠好,此時我的 Coach 模式上身,教他要怎麼思考,跟他說要怎麼做。」

因材施教是大家都知道的道理,如果員工經由這樣的過程而成長,當然是最好的。但阿永發現,以他一開始管理的能力還不夠純熟的狀況,發生了下面的狀況:

阿永:「我發現,因為你是老闆,很多時候你跟員工講的建議,會變成員工遵從的方向。久了之後有兩個壞處:1. 如果他依照你說的方法去做,但業績還是沒起來,請問是你的問題還是他的問題 (都依照老闆的方法做了,業績沒起來當然是老闆的 Action Plan 沒用)?2. 另外員工會覺得,反正老闆都會下指導棋了,就都 Follow 老闆說的,但久了之後,他就只是個執行的機器,而失去了自我思考的能力。」

Brandon:「恩,這也跟我看很多公司的經驗很像,有些 CEO 跟我說,在 Coach Member 的過程中,會讓你享受那種『我比你懂很多,我教會你某些事情,而你的 Member 覺得老闆很厲害』的情境。但久了之後,他們發現這樣是錯的,因為這正符合 CEO 是公司的天花板的概念。而另外一點是我的體會是,越是中央集權與高壓的老闆,會把員工的『Ownership』往自己身上攬,久了之後老闆的 One-down 因為失去了歷練扛起成敗的經驗,而無法變成獨當一面的人物。」

阿勇:「對啊,所以有時候對部屬嚴厲,其實是為了他好。如果對他太好,有時候反而是害了他。而你說的 CEO 是公司的天花板,初期可能是從能力上來看,但長期則是從視野與 Long-term Thinking 的角度來看。早期沒資源請到比你能力強的員工,你就是公司最強的,你再怎麼教員工,公司的上限就是你所擁有的技能。但獲取資源後,你是有能力請到比你更厲害的人,這時候反而是看的是你對於公司長期的策略思考,以及駕御比你厲害員工的能力,才是你能把公司待到多高的上限。」

長期的成長,需要更多厲害的夥伴參與

整個聊天的過程,從「好人」的人性出發,一直討論到員工管理與建立好的人才 Pipeline。三國志裡面的劉備,各方面的能力數值並非都是最出色的,但他作為蜀國的 Founder,初期有厲害的 Co-founder 關羽與張飛,但隨著打天下 (規模擴張) 的過程,劉備最厲害的能力就是能夠找到比他強的人才,並駕馭他們願意替自己拼命。

管理需要因人而異,管理方式與風格也沒有一定的對錯。聽聽別人的經驗,再考量自己的狀況而採用,這也是創業者在創業的過程中,需要磨練的能力。

基石創投也正在尋找志同道合的夥伴加入,職缺相關描述如下:
https://www.cakeresume.com/companies/cornerstonevc

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Photo by Jakob Owens on Unsplash

[創業者這樣說 001] 成功是勉強來的

在我每天的生活中,都會遇到許多創業者,每個人在不同階段都有不同的心得與體驗:「Hey,Brandon,我跟你說,我真的覺得我過去一年學到最多的是 XXXX」,或者針對創業者最近的經歷,經過討論後一起找出一些心得與結論 (Take Away),這樣場景無時無刻都在發生。我總覺得這樣互動的過程,如果有機會跟更多人分享,讓其他創業者也可以參考一下別人的經驗談,可能會產生更大的價值。「創業者這樣說」就是因此而生的專欄。

前一陣子,我在 FB 上的訊息中,提到我跟 TP Lin 展開了「基石創投」的旅程,許多創業者朋友也都一一的來了解狀況。其中一個創業者,也是我的兄弟「小蔡」跑來跟我說:「兄弟,我就覺得你會往這條路走,這也是創業的一種!」,然後他也跟我更新了他目前的動態。

我這兄弟也跟他以前一樣是個鬼才,會用很聰明的方式來解決創業上遇到的問題。但真正讓我印象深刻的是,我們兩個一起談到一個網路業的大前輩,事後發現他也是我們兩個的學長:

Brandon:「前陣子這學長也有丟訊息恭喜我的新旅程耶!」

小蔡:「這你要好好把握阿!學長是不輕易主動的釋放訊息,如果他會主動跟你聯繫,代表他應該挺看重你的。」

Brandon:「有啊,我立馬 Follow up 希望能夠跟他請益,不過時間還沒約到。」

小蔡這時候若有所思地跟我說:「兄弟,你知道學長是我的 Mentor 嗎?他教我的第一件事情,就是成功是勉強來的。跟你說一個我跟學長相遇的故事。」

原來當初小蔡有參加個創業計畫,那一屆的最後,團隊可以主動去找尋自己的 Mentor (業師),那時候在整個計畫的過程,小蔡就有鎖定這個前輩當他的 Mentor。但那天小蔡跑過去找前輩的時候,那個前輩已經收了一個 Mentee (導生),而前輩的原則就是一屆只收一個 Mentee。這時候小蔡還是不放棄的問前輩,是否有其他的方式可以向他請益。來回了一陣子之後,前輩就說:「好,我決定收你了,因為你勉強了我!」

前輩:「你知道創業這件事,其實最重要的就是一直要去勉強別人。如果真的好做的事情,早就都被別人做光了,你也不用特地出來創業。創業通常就是要去解決那些不好做的事情,作為一個 Founder,最常需要做的事情就是勉強別人,勉強你的 Member 把東西依照時程交出來,甚至常常要做到很多不可能的任務;勉強你的合作廠商,讓你有機會變成他的 Priority。因為你今天勉強了我,我就教你第一課,成功是勉強來的!

小蔡説,他在之後時間就時時的善用這個原則,時至今日。如果有些事情他那麼積極的去勉強了,才剛好過了某些門檻而達成,而如果當初沒有勉強的話,他也可能是死在創業路上的一員。

當然後續我也「勉強」了我的學長,而過程中我也學習到了很重要的一課,這有空再另外寫一篇文章分享。不過回想起來,大多數的人都是有惰性的,有時候如果沒有適當的壓力跟勉強,有很多事情是很難如期達成的。加上很多時候,每個人都會希望自己是個「好人」,做老闆的希望下屬愛戴他,做同事的希望同儕可以認同他,有時候因為當「好人」這件事情,反而沒能夠勉強他人。這讓我想到另外一個創業者,對於「好人」的體悟。讓我下回再來分享。

各位創業者,學著適度的去勉強別人吧!如果你覺得有點難,那你可以先從勉強你自己開始,因為人也有脆弱有惰性的一面,勉強你自己,就是 Hack 你自己。

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