創業者必須要做的年度回顧 [布蘭登觀點 024]

inner review

今天發布文章的時間點剛好是除夕夜,相信有很多人這幾天應該都在自己的 Facebook 頁面上有做了一些年度的回顧。我當然也有做好自己的回顧,只是這個太過個人,無法在 Blog 中分享。但我們來看看年度回顧這件事情,為什麼我覺得對於創業者來說他特別重要。

一年之前我寫了這篇文章,[創業者這樣說 003] 創業者的暫停鍵,裡面想分享的就是「反思」這件事情。很多創業者都跟我說,他每天都忙到半夜,基本上沒什麼時間想想一些長期的策略,或者是反省過去一段時間做得如何,我作為基石這個機構的創業者,有時候也會有這種感覺,所以我都會試著透過一些機制的設立,讓我自己有個屬於自己的時間,好好的反思。

反思的週期

這個週期可以依照你可以騰出的時間而定,也許是一週、一個月、一季、半年或者是一年。以下分享幾個我常用或者常聽到的方式

每週:

如果是自己的時間,我通常偏好週日晚上的時段。因為週期比較短,所以能夠思考的大概是比較短期的 Project、處理方式與進度這類比較 Detail 的事項,但我也會回想一下有沒有哪些事件提醒了我,讓我得要將打了我頭一下這類的事物,列到中長期思考的項目中。如果是公司的事務,可以透過週會的設計,Review 公司短期 (1-3 個月) 要執行的策略方向,行進間每週去看大方向有
沒有需要調整之處。

一個月:

如果是自己的時間,我會偏好月初,針對上個月的狀況進行總結,如果有記帳的也可以把自己的帳務理一理,想想看有沒有這個月哪些事情處理的優於預期與不如預期,優於預期是因為我做對了什麼,不如預期則是我有哪些技能需要加強。如果是公司的事務,我會也偏好月初,把上個月結出來的管理報表看一下,了解上個月的營運狀況是否跟我直覺上理解的相同,如果有怪怪的地方,就要細分去分析與了解。如果你有投資人投資你,我也會建議一個月可以跟主要的投資人安排策略月會,一方面可以從投資人那邊得到一些建議,另外一方面也同步做好了投資人管理。投資人管理 (Investor Relationship, IR) 的重要性改天可以再來寫一篇。

一季:

以我自己為例,我會看看公司這一個季度,做了哪些投資、看了哪些案子、案子的 Pipeline 是否會乾渴 (笑)、這些 Portfolio 有哪些合作案是我們可以幫忙的,目前進度如何?跟 Potential LP 是否有持續 update 近況 (這也是 IR 的一環)。因為這類的運作有時候需要比較長的時間,所以一個季度來 Review 會是不錯的長度。

半年:

這個區段對我個人來說比較沒感覺,就會併入每季 Review 中。但是對於公司經營我覺得還是值得拿來當成一個 Check Point。如果是年度的一半,可以看看一下當初年初設定的目標,進度達成率如何,看看剩下一半年的時間,是否有機會力挽狂瀾。對於領導這件事情,我覺得每半年跟員工有個 Half-year review 是好的,有些大公司會併入考績的一環,但我覺得過了半年,作為主管的你,也可以有比較長時間的機會給你的夥伴去證明他自己,這時候來個檢討,會讓他知道公司其實對於他長期是有更多的規劃的,也許是新專案、新角色的設定,都可以透過這種比較長間隔時間的 Review 來談這類的事情。這當然也牽扯到你公司的大小,像基石是個比較小的公司,我們大概一個月就可以跟同事來個 1-1 Meeting,有些新創在 10-20 人時,CEO 還是有辦法在一個月內,都跟每個人講上話,了解狀況。但人數更多之後,階層有時候是避免不了的,但作為 CEO,你半年還是可以投資一個員工半小時的時間,我認為對於 Leadership 這件事很有幫助。

年度 Review:

這就是這篇文章的由來,每年過年 Review 是很多人都會做的事情,而且你大概也不會忘記。因為不管是新年或者是農曆過年,都有太多外在的事物可以提醒你這個時間的來到。而且以台灣的狀況來說,創業者就算再怎麼忙,因為農曆過年的關係,跟你往來的合作夥伴也多半會休息,這也就強迫你創造出一個時間的空檔,可以好好的想想與反省。而且年度 Review 就會讓你做年度的計畫,這樣的長度比較有機會做到 Long-Term Thinking。參閱:[創業者這樣說 005] 透過長期思考與投資,提升自己、員工與公司

在計劃之前

我個人還是信奉做任何事情還是要有計畫,而在做計畫前,得先 Review 一下過去做事的狀況。所以年度回顧的重點,也是為了新年度的計畫鋪路。但在計畫之前,我相信創業路上還是有很多挑戰,也許過去這一年對你來說,挑戰與不如意可能佔了大多時刻,這時候再 Review,也有種在傷口上再灑鹽的感覺,但你不面對它,就沒辦法更好。在你面對它的過程中,如果覺得有點累,可以搭配 2019 年中時,我寫過一篇比較天真的文章「創業者,你如何補充正能量」來看看,看能否給你點勇氣與力量。

為何要說這篇文章天真呢?因為有時候過於現實的你,也許會過份的悲觀,看了這篇文章會覺得好笑與天真,覺得人生就是 shit,並不會因為這樣做就變更好。但我相信,心態的轉變可以幫你帶來態度的轉變,進而影響到你的日常生活。有些很難的挑戰,如果你是太過理性的人,你會覺得做不了而放棄,但我看過很多做了很厲害事情的人,如果跟他們深聊,你也會知道他們也知道這件事很難,但他們對外就是這種樂觀與天真的態度,加上 100% 的努力,經過幾年後,你就發現他完成了很多你認為不可能的事情。而這是我從那個前輩身上學習到的,所以我有些事情上,也會很天真,但天真的背後,你的內心是要有跟這個難搞的大魔王硬幹的決心,也許生活也才會好過一點吧。

這也是我從另外一個東南亞投資人身上學到的:有時候你在公司中,也許老闆給你一些很挑戰很困難的專案,你的內心也許會 Murmur:這件事簡直就是不可能的任務,要做成真的難。但真正好做的事情大概也都被別人做完了,你的老闆也不需要你來做這些事 (參閱:[創業者這樣說 001] 成功是勉強來的)。我有一次就把這個很難的事,拿出來跟那個東南亞 VC 討論,也想做一些合作案,他開頭的起手式是:「這個很有趣,我們一起來搞一下」。「有趣」?很難得會有人用這樣的形容詞來講這件不好做的事情,但我後來了解這個人越多,我發現,他就是用這種天真,以及像小孩子一樣在探索新事物的心情,這是個很強的人格特質與心理態度,這也跟基石想要找的員工特質一樣,具有「好奇心」,也許我們會有這個特質的需求,多多少少也是受那個投資人的影響吧。

回到計畫的訂定,我會從幾個面向開始,也許有人一開始就是從 Business 的角度來設定,但我會建議先從「你」開始規劃跟設定,因為有了「你」,再來才是「團隊」,最後才是「 Business」。但三者息息相關,你可以把它當成是寫 Business Plan 一樣,寫完後前後勾稽與修正,讓三者可以連動而不是有衝突的。

想跟規劃是一回事,執行又是另外一回事,但至少有規劃是個開頭,而執行,就得要交給鼠年的你了。農曆年的最後一天,也把這小小的想法跟你們分享。也預祝大家鼠年行大運,事業上也都有重大突破,可以持續創造出更多成長!

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[VC 101] 見創投前,創業者需要先準備什麼

上次 [VC 101] 什麼是創投大致上有提到創投的幾個分類方式,例如:投資類別、投資階段、投資地域等,如果你正準備要募資,而且來跟你初步接觸的創投看起來也對你有興趣,準備跟你約下次見面深談,很多時候創業者都會問我:「那我應該準備什麼」?

商業模式 (Business Model) 與事業計畫書 (Business Plan)

在說明要準備的內容前,容許我對於商業模式以及事業計畫書稍作說明一番。商業模式也許是許多人朗朗上口的詞,但能夠真正把自己商業模式講清楚的創業者,反而沒那麼多。若有興趣多了解的,可以利用 Business Model Canvas 來學習如何將自己的商業模式列清楚,反覆思考前後是否一致。

若要簡單的說明,那大致上就是你的價值主張 (Value Proposition) 是什麼,你想幫誰 (Target Audience) 透過什麼通路 (Channel) 解決什麼樣的問題,如果解決這些問題,你如何訂價與收取你應得的利潤 (Monetization)。如果你想提供這樣的產品或服務,你需要哪些關鍵資源或者合作夥伴,跟你一起產出這樣的服務或產品,而你需要付多少錢給他們 (Cost Structure)。通常透過簡單的 Spreadsheet 也可以讓你把商業模式透過數字以及相關說明來呈現,有興趣的人可以參考我之前在 AppWorks 寫過的用一張表格掌握你的 Business Model,裡面有提到一些小訣竅。

事業計畫書是創業者跟投資人的溝通橋樑

事業計畫書則是涵蓋更廣,包含了你的商業模式、市場分析、競爭者分析、財務預估與團隊介紹等內容。如果你想要讓投資人更了解你,一份好的事業計畫書或是 Pitch Deck 可以讓你事半功倍。因為這些內容,也都是投資人想要了解的面向。有很多團隊再向投資人 Pitch 時,拿的都是他們對供應商、合作廠商、潛在客戶用的簡報,但你做生意也知道,不同的 TA 也需要針對他們客製化,設計適合的 Slide,面對創投也不例外。

一份好的 Deck 可以讓你跟投資人的溝通更有效率,每個投資人的喜好、看重的點可能也不太一樣,這必須跟投資人多接觸,才能夠調整出一份適用多數投資人的事業計畫書。不過主軸不外乎是「我看到了什麼問題,我發現了一個可以解決這個問題的 Solution,而且這個市場其實不小 (市場分析),所以我整體的商業模式是什麼 (商業模式),為什麼我有這個能力來做 (Team),我做到現在的成績怎麼樣 (Traction),跟其他競爭者比起來,我的優缺點是什麼 (Competitor Analysis),我預計想做什麼事情,需要多少錢,如果你投資我有機會獲得怎樣的報酬,整體的股權架構為何」等。

這些內容如果能夠再見投資人前,自己先想清楚、準備好,如果有些問題創投問到了,至少你是想過的,而不是到時候再來回答,這樣你的準備程度就會比其他的團隊在募資這件事上,好上許多。有些更成熟的團隊,還會建立 Data Room,就是把投資人可能會有興趣的點準備個雲端資料夾,讓投資人可以一次看得夠。

先把自己準備好

上面提到的,都只是形式上你得要準備的內容。真正要準備的是,你自己準備好了沒?你的 Business ready 了沒?你自己準備好了沒是指上述的環節你都想清楚了嗎?或者不只是想而已,而是你已經有做出成績來,可以用成績跟投資人說明你的 insight,而且要有邏輯,不要有很明顯自打嘴巴的狀況產生,因為有時候投資人不認識你,第一印象有時就是從這邊建立起的。

希望這些說明對於創業者能有幫助,而且上述的內容我還是認為,並不是只是為了募資而做,而是你如果要創業,這些事情也都得自己想過一輪,甚至固定時間 Review 一下,有錯誤或者是市場給你反饋的時候,就調整。

基石創投跟你一起把生意做得更好,創業者也可以趁著過年的空檔,把上述的東西走過一遍,也當成是自己 Pause 的時間,反思一下自己與自己的商業模式,讓新的一年有不一樣的新氣象!也歡迎加入基石創投粉絲頁,一起關注新創新知!

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